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La historia de Gary Kildall: El hombre que podría haber sido más rico que Bill Gates

Que fue Gary Kildall?  ¿Podría haber sido más rico que Bill Gates? Él fue el que escribió el software que hizo a la industria del ordenador personal posible. Sin embargo, rechazó un acuerdo que habría cambiado todo porque él estaba satisfecho.

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Gary Kildall era instructor de computación en los EE.UU. de la escuela Naval de Postgrado en Monterey, California. Vio en 1974 un anuncio de un procesador Intel y pidió a la empresa ofrecer sus servicios, y fue contratado para escribir herramientas de programación para el nuevo microprocesador Intel 4004. Cuando se presentó el Intel 8008 y 8080 escribió modelos de un lenguaje de alto nivel que hicieron el procesador infinitamente más útil.

Cuando Intel desarrolló el primer disquete del sistema, la empresa decidió no venderla al público. Kildall preguntó si le podía vender una versión. Entonces inventó el primer DOS (sistema operativo de disco) y lo llamó CP/M o programa de control para microprocesadores.

Sus amigos dicen que la escribió para él mismo, sin esfuerzo, lo que demuestra su enorme aptitud para escribir el código informático. Kildall no lo creo por el dinero, sino por la alegría de poder hacerlo.

A fines del los  70, CP/M fue corriendo a más de 500000 computadoras. Fue la mayor potencia en los ordenadores de la época, con la excepción de los que Apple no utilizaban chips de Intel. Esto incluyó Xerox, Kaypro, Kentucky Fried Computers, Commodore, Morrow. Al poco tiempo estaban vendiendo miles y millones de copias.

Gary Kildall estaba lleno de dinero y con todos los gustos que podía permitirse , como aviones, lanchas rápidas, motos, un tramo de limosina, un Corvette, un Rolls Royce, la Fórmula Uno racecars, 2 Lamborghini Coutachs, y una Ford pick-up.

En 1980, IBM desarrolló en secreto su propio ordenador personal. IBM no consideró que el mercado iba a ser tan grande y decidieron construirlo con partes y licencia de un sistema operativo existente.  CP/M es el estándar del mercado, por lo que fue la elección obvia.

Por alguna razón, IBM pensó erróneamente que la resolución CP/M era propiedad de Microsoft. Microsoft fué entonces una pequeña empresa, pero el mayor proveedor de lenguajes para microcomputadoras. Aunque Microsoft no venderá sistemas operativos.

En un momento Microsoft y Gary Kildall hablaron acerca de la fusión de sus negocios, pero nunca lo hicieron. Al día siguiente, los de IBM llegaron a Pacific Grove para una reunión. Cuando llegaron, Gary Kildall no estaba allí. La leyenda dice que “Gary se fue de viaje- demasiado ocupado para hablar con una de las mayores empresas en la tierra.

En el momento que Gary Kildall llega piensa en firmar con IBM. Suponía que tendría un par de cientos de miles de dólares de las empresas y que sería la misma. Pero el acuerdo con IBM era querían comprar CP / M para un precio muy pobre y que querían cambiar el nombre a PC-DOS. Gary Kildall dijo, NO.

IBM volvió a Bill Gates para ver si podía hacer cambiar de opinión a Kildall. Sin embargo, Bill Gates cambió el plan de juego. No iba a darle un segundo. Kildall fue un mejor programador. Gates fue mejor hombre de negocios y vieron la oportunidad mucho más clara que la que tuvo Gary Kildall.

Bill Gates tenía mayor habilidad para dar a las personas lo que querían. No tenía un sistema operativo para vender, pero decía que hizo IBMPaul Allen, co-fundador de Microsoft sabía de dónde podía obtener un sistema operativo al otro lado de la ciudad.

Tim Paterson propietario de Seattle Computer Products escribió Q-DOS, una pequeña imitación de CP/M. Allen lo compró para a 50.000 dólares.

Microsoft se denominará MS-DOSIBM PC se convirtió en el estándar de la industria. Sin embargo, sus máquinas tenían  precios demasiado altos.

Gary Kildall consideró que se lo habían robado cuando se enteró lo similar que era MS-DOS a CP/M. Entonces lo demanda, pero las  leyes de derechos de autor se pusieron difíciles. Un derecho de autor sólo te protege de una pura y simple copia, no una imitación.

IBM ofrecerá CP/M como una opción junto con MS-DOS.  Pero IBM nunca le dijo que permitiría que los clientes elegir entre MS-DOS a $ 40 y CP / M en $ 240. Por supuesto, tendría que pagar 6 veces más de lo mismo?…

Poco antes de la medianoche del 8 de julio del 1994, Kildall caminaba en un bar usando su chaleco Harley-Davidson. Participó en una pelea en un bar y terminó con la cabeza golpeada. Luego de dos visitas al hospital inconsciente, tres días más tarde, muere a la edad de 52.

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